Serve un #MeToo anche nel mondo della cooperazione?

Serve un #MeToo anche nel mondo della cooperazione?

Per salvaguardare il lavoro, l’impegno, la dedizione verso gli esclusi, i poveri del mondo, delle migliaia di Associazioni di Volontariato e ONG, che quotidianamente operano per costruire un mondo migliore, è giusto che anche all’interno della cooperazione umanitaria, si apra una riflessione che porti chiarezza e pulizia per i comportamenti inaccettabili nei confronti delle popolazioni che si vanno ad aiutare.

Senza entrare nella neuroscienza, possiamo dire che i comportamenti umani non sono prevedibili, non sono predeterminabili. Ma un’organizzazione deve poter creare le condizioni di riduzione del rischio, in modo da evitare le devianze che possono compromettere anni e anni di lavoro e di impegno sociale a causa di comportamenti individuali eticamente  e moralmente deprecabili. Non basta la professionalità per selezionare il  personale da inviare nei tanti sud del mondo. E’ necessario riconoscere e valorizzare la dimensione ideale, la motivazione etica, la tensione sociale, la voglia di lottare per le ingiustizie.

Per questo pubblichiamo la lettera aperta, a sua volta messa in circolazione dal portale InfoCooperazione.

Il caso Oxfam di alcune settimane fa non ha scosso solo l’opinione pubblica e i donatori, ha interrogato profondamente migliaia di operatori e operatrici del settore della cooperazione e dell’aiuto umanitario che credono nel lavoro che fanno e aderiscono profondamente ai valori che lo ispirano. Tra questi c’è sicuramente un valore trasversale che attraversa la mission di quasi tutte le ONG, l’equità di genere, la non discriminazione e la promozione dei diritti delle donne. Quando successo e documentato ad Haiti ha messo in allerta le organizzazioni rispetto ai comportamenti dei propri dipendenti ma ha anche attivato un dibattito soprattutto tra le operatrici del settore. Non sono mancate nelle ultime settimane le testimonianze di donne operatrici di ONG e organizzazioni internazionali che hanno riportato di molestie sessuali e comportamenti sessisti subiti da colleghi uomini sia espatriati che locali. Lo scorso 8 marzo un gruppo di colleghe di organizzazioni inglesi ha lanciato un appello al management delle ONG che ha raccolto in pochi giorni più di mille adesioni.

 

La lettera aperta chiede misure urgenti in tutto il settore della cooperazione e dell’umanitario per fermare i comportamenti violenti e gli abusi perpetrati contro le donne compreso migliori meccanismi di sostegno e protezione per le donne che denunciano una cattiva condotta sessuale dei colleghi. Le firmatarie chiedono ai leader delle charity internazionali, alle Nazioni Unite e ai donatori di trattare le accuse di molestie sessuali e abusi come una priorità.

L’appello ha rapidamente oltrepassato i confini britannici ed è stato sottoscritto da centinaia di donnedi 81 paesi. Le operatrici della cooperazione internazionale possono ancora sottoscriverlo a titolo individuale (anche in forma anonima) entro il 26 marzo prossimo a questo indirizzo.

Di seguito il testo integrale della lettera aperta:

Violence against women and girls is endemic across all societies. The #MeToo and #TimesUp movements have exposed the level of sexual harassment experienced by women in the film industry, but this is just the tip of the iceberg. Thanks to the work of women acting in solidarity with their sisters around the world, in recent weeks it has become increasingly apparent that the international aid sector has its own shortcomings. We, the undersigned, demand that the aid sector is reformed and the patriarchal norms which dominate it are rooted out.

We stand together to speak out about the violence and abuse perpetrated against women and girls by men who work within charities. We stand together because our voices are stronger in unison and have often not been heard when we have stood alone. We acknowledge that not all women have the same amount of power – race, class, sexual orientation, economic realities and other forms of discrimination and oppression all play a part in women’s ability to be heard. Patriarchy impacts women and girls from the global south and women of colour hardest. We acknowledge that these women are most affected and vulnerable to exploitation and abuse by aid workers, yet are also the least likely to be heard and least likely to be able to sign on to support this letter.

It is the behaviour of these men, not our complaint of their behaviour, which damages the sector’s reputation and public trust. The women who are speaking out now hope to make international aid a better place for the women who work within it, and for those whose rights we campaign and advocate for. We speak out now in the hopes that in future, the blame for the abuse or for “not doing enough” to stop the abuse will no longer fall on women. The twisted logic of blaming women and girls for the violence and abuse they experience has to end and it is everyone’s responsibility to end it – within the aid sector and beyond.

We are gravely concerned that the culture of silence, intimidation and abuse will continue as soon as the media spotlight on this issue begins to dim. Trust in our sector can only be restored when we ask and answer the difficult questions and openly challenge those who exploit and hide behind the good work of many. We encourage everyone who has seen issues which are contrary to the principles of equality and justice, which are the bedrock of our work, to step forward and speak out and we ask aid agencies to support them.

We ask for three fundamental reforms to shift the patriarchal bias in aid:

Trust women: organisations need to take action as soon as women report sexual harassment, exploitation and abuse; allegations must be treated with priority and urgency in their investigation; the subject of a complaint of this nature must be immediately suspended or removed from their position of power and reach of vulnerable women and girls.

Listen: foster a culture where whistleblowing is welcome and safe – the way to win back trust of donors, the public and the communities we work with is to be honest about abuses of power and learn from disclosures. Sexual harassment, exploitation and abuse should no longer have to be discussed in hushed tones in our offices.

Deeds not words: We need effective leadership, commitment to action and access to resources. It is not enough to develop new policies which are never implemented or funded – with the right tools we can end impunity at all levels in the sector.

 (Although this letter focuses on women and girls as the survivors of male perpetrated sexual violence, we acknowledge that boys and men experience sexual harassment and exploitation too. We further acknowledge that there are women perpetrators and certainly women who are complicit. However, the scale of the abuse faced by women and girls is overwhelming and based on global gender inequality. Emphasis does not mean exclusion, and although male survivors experience this issue less than women and girls and for different reasons, we stand in solidarity with male survivors as well.)

For a full list of signatories, visit: http://www.sexualexploitationreport.org