Il premio Nobel Alternativo all’attivista africana Yetnebersh Nigussie

Il premio Nobel Alternativo all'attivista africana Yetnebersh Nigussie

Domani 1° dicembre a  Stoccolma, Nigussie Yetnebersh riceverà insieme ad altri tre vincitori,  il cosiddetto Premio Nobel alternativo concesso dal Right Livelihood Award per “il suo stimolante lavoro di promozione dei diritti e inclusione delle persone con disabilità, incoraggiando lo sviluppo del loro potenziale e un cambio di mentalità nelle nostre società “, secondo la decisione della giuria.

Questo premio è stato lanciato nel 1980 e mira a onorare il lavoro di “persone coraggiose che offrono soluzioni visionarie ed esemplari alle cause profonde dei problemi globali”, come sostiene l’ organizzazione.

“In Africa, la povertà è causa e conseguenza della disabilità”.

Un giorno, la piccola  Nigussie Yetnebersh aveva intravisto i fili del mondo in cui aveva vissuto. Aveva 12 anni ed era appena entrato al liceo Menelik II di Addis Abeba, in Etiopia, dove è nata. Quando era bambina, nel suo villaggio, nella scuola per ciechi dove frequentava i suoi primi studi, dipendeva sempre da altri, aveva bisogno di aiuto per prendere un autobus o camminare tra la gente. Ma quel giorno, in città, quando aveva più bisogno, si sentiva completamente sola. Da allora fino a domani, venerdì 1 dicembre, quando riceverà il Premio Nobel alternativo a Stoccolma, saranno trascorsi 27 anni in cui, questa brillante avvocata e attivista, non ha permesso alla cecità di rubare i suoi sogni.

Nella mia storia c’ è tanto luce quanto le tenebre“, dice Nigussie. Nata nel 1982 nel piccolo villaggio etiope di Amhara Saint Wollo. La meningite è stata la causa della sua cecità che a poco a poco in cinque anni le avrebbe tolto la vista ma anche, come dice lei stessa, di sfuggire alla prevedibile sorte di un matrimonio precoce. In quei villaggi sperduti non si trovava assistenza media nel raggio di 400 chilometri. “Nella comunità nulla era accessibile a me, nessuna scuola, nessun mezzo di trasporto, niente. Così fui mandata in una scuola cattolica per non vedenti a 800 chilometri di distanza”.

Il contatto con altri bambini in circostanze simili, l’ incoraggiamento delle suore che gestivano la scuola e il desiderio di riuscire a prova di bomba,  l’ hanno resa una studentessa brillante.  Questa sua forza è stata la leva per continuare a lottare contro le discriminazioni e il rifiuto dei suoi nuovi compagni di classe dell’Istituto Menelik II ma,  lungi dall’ essere terribile, cominciò a distinguersi per i suoi eccellenti risultati. E le barriere caddero e gli amici cominciarono a fiorire. La cecità era solo una delle sue sfide.

Sebbene le donne costituiscano la metà della popolazione del mio paese, siamo sottorappresentate nella sfera politica, lavorativa ed economica. Ci sono ancora molte ragazze che sono costrette a sposarsi tra i 10 e i 13 anni, le pratiche tradizionali dannose persistono nelle zone rurali nonostante il loro divieto, e la violenza di genere è diffusa a fronte di una risposta giudiziaria molto lenta“, dice Nigussie, che, dopo essersi laureata in legge e aver conseguito un master in lavoro sociale presso l’ Università di Addis Abeba, ha fatto della lotta per i diritti delle donne e dei disabili il suo cavallo di battaglia.

Negli anni del college ha guidato il consiglio studentesco, co-fondatore del movimento contro l’AIDS, ha  creato l’ Associazione Studentesche Donne. E’ stata membro di oltre 20 collettivi, tra cui la Rete Nazionale Etiopica di Azione per la Disabilità e l’ Associazione Nazionale delle Donne Cieche, di cui è stata presidente. In molti paesi africani le persone con disabilità non possono godere di diritti come il matrimonio, l’ apertura di un conto bancario, il voto, il lavoro o l’ istruzione. “Ma sono le donne con disabilità che affrontano le sfide maggiori, sia in ambito pubblico che privato, perché sono anche esposte ad un alto rischio di violenza di genere, abusi sessuali, maltrattamenti e sfruttamento”, spiega.

Nigussie Yetnebersh, convinta della necessità di nuovi approcci per affrontare il problema della disabilità, è stata, attraverso le reti e i collettivi, una delle principali forze trainanti del Centro etiope per la disabilità e lo sviluppo (ECDD) nel 2005, un’ organizzazione che si è concentrata sulla promozione dell’ inclusione nella società, nella politica e nel sistema giudiziario. Come suo presidente, tra il 2011 e il 2015, l’ ECDD è diventato un punto di riferimento in Etiopia, e un esempio per altri paesi africani,  per rendere accessibili degli edifici e i mezzi di trasporto. Consapevole dell’ enorme lavoro che resta ancora da fare, non dimentica le dure condizioni di vita in cui versano i disabili nel continente.

Molte persone disabili in Africa vivono in condizioni di estrema povertà e sono soggette a continue violazioni dei loro diritti, a discriminazioni sistemiche, all’ esclusione sociale e ai pregiudizi. Molto di più che nel mondo sviluppato. In effetti, la povertà è il comune denominatore delle persone con disabilità in Etiopia e spesso anche la loro origine. La povertà è al tempo stesso causa e conseguenza della disabilità. Con l’ 84 per cento della popolazione nelle zone rurali, è logico pensare che la maggior parte di esse vive nelle campagne,  dove i servizi di base sono limitati e spesso inaccessibili. Si privilegiano sempre e solo le aree urbane e , di conseguenza, la stragrande maggioranza non ha accesso a servizi che potrebbero ridurre la loro dipendenza, facilitare l’ autosufficienza e sfuggire alla povertà” . Questa l’analisi di Nigussie.

Nonostante la dimensione internazionale del suo lavoro, grazie al suo costante sostegno di Agenzie  come le Nazioni Unite, Nigussie, sposate e madri di due figli, rimane strettamente legata all’ Etiopia dove il lavoro da fare è enorme. L’ istruzione è l’ arma segreta per combattere tutte le forme di disuguaglianza. I bambini con disabilità sono più spesso esclusi dalle scuole a causa di fattori quali centri inaccessibili, stigmatizzazione e discriminazione”, aggiunge. Tuttavia, è una forte sostenitrice del potenziale di tutti gli esseri umani con le loro differenze. Vorrei inviare un messaggio a tutti i bambini non vedenti del mondo. Dico loro che la cecità può impedirvi di vedere, ma non vi impedirà mai di realizzare i vostri sogni. Accettare la cecità come parte della diversità umana e andare avanti con determinazione nella tua vita, non lasciarti separare da ciò che vuoi essere o vuoi raggiungere.

 

Libera traduzione di Time For Africa da El Pais di JOSÉ NARANJO